miércoles, 26 de octubre de 2011

FELICES 200, USAGI

Este miércoles, entre la avalancha de libros de la DC y de la Marvel, sale a la venta el número #141 de USAGI YOJIMBO de la editorial Dark Horse, un comic que ya he mencionado en más de una ocasión. Lo menciono porque, muy calladamente, sin mucha pompa y platillos, Usagi Yojimbo, creación del genial Stan Sakai, llega a los 200 números. Hay que remontarnos a la prehistoria del año de 1987 para recordar cuando apareció el primer número de USAGI YOJIMBO, entonces todavía de la editorial Fantagraphics. El personaje ya había aparecido con anterioridad en diversas antologías desde 1984, pero fue solo hasta el 87 que recibió su propio libro.



Si algunos de ustedes compran comics de Dark Horse (como HELLBOY o BPRD o THE GOON), entonces ya habrán podido leer el editorial que salió al final de todos los libros con fecha de septiembre de 2011, donde Stan Sakai recuerda con cariño los inicios humildes del libro y del personaje. Nos recuerda, por ejemplo, cómo compró 500 copias del primer número para vender (o regalar) en cuanta convención pudiera atender. Usualmente el pedía tan solo 50 copias de sus propios comics, y le costaba bastante trabajo deshacerse de tan pequeña cantidad. Añade que fue su amigo Sergio Aragonés quien le convenció que 500 era un número muy pequeño, y que consiguiera mejor 1000! (Cómicamente, Fantagraphics aparentemente nunca canceló la orden original, y un buen día Sakai despertó para encontrarse con 1500 copias de su propio comic en la puerta de su casa).


Cuando se preparaba para regresar 500 copias, su editor Kim Thompson le informó que el primer número se había agotado milagrosamente, y una segunda impresión se estaba ya preparando. Lo demás, como dicen por ahí, es historia.

En los comienzos del comic, Sakai recuerda cómo la pequeña historia "Bounty Hunters", que había aparecido en el primer número de la antología CRITTERS, le había tomado un mes para escribir, dibujar y entintar, y solo eran 10 páginas! Ahora Sakai tenía que producir el doble de páginas cada mes, todos los meses. A duras penas sobreponiéndose al pánico, se puso a trabajar… y no ha parado en 25 años. Hoy en día, las aventuras de Usagi Yojimbo (recopiladas en 27 colecciones) son traducidas a una docena de idiomas y el personaje es el favorito de lectores en todo el mundo.


Las aventuras de Usagi Yojimbo esta situadas al principio del periodo Edo en Japón (justo después que la famosísima novela SHOGUN de James Clavell, si les sirve de referencia) en los inicios del siglo XVII. Animales antropomórficos habitan la nación del Japón en vez de seres humanos, pero que esto no los confunda. Este no es un comic de Disney con animalitos tiernos de protagonistas. El nombre verdadero del protagonista es Miyamoto (obviamente sacado del legendario Miyamoto Musashi, quizá el héroe más famoso en toda la historia y mitología de Japón) Usagi (literalmente, significa "conejo" en japones). Miyamoto Usagi es un ronin, es decir, un samurái cuyos amos han muerto (nada peor le puede ocurrir a un verdadero samurái, cuya vida entera está basada en servir a alguien mas), y que por consecuencia debe deambular sin hogar, vendiendo sus servicios como guardaespaldas (el "Yojimbo" del título significa literalmente "guardaespaldas" en japonés, y esta obviamente inspirado en la famosa película de Kurosawa de YOJIMBO).


Las varias historias pueden ser narrativas largas de múltiples episodios, o viñetas cortas de un solo número (mis favoritas, por cierto). El libro está inmerso por completo en el periodo histórico. Desde la arquitectura hasta la vestimenta de cada personaje, desde las costumbres folklóricas hasta las fechas históricas, todo está recreado a la perfección. Hay varias historias cuyo único propósito es el ilustrar algún aspecto del arte japonés, ya sea la alfarería, la creación de los tradicionales papalotes, etc. Igualmente, a pesar de las inevitables escenas de violencia, los mejores momentos son aquellos cuando Usagi encuentra la paz, aunque sea solo brevemente, ya sea viviendo en una aislada aldea de pescadores o campesinos y donde Usagi se une de buena gana a los trabajos de todos.


Como pueden ver en las páginas de abajo (del número #2 de la antología ALBEDO, la primerísima aparición del personaje), el estilo de Sakai era muy distinto al que le conocemos de los últimos 10-15 años. En cierta forma, Usagi, aun con su expresión seria, si tenía el aspecto de un "animalito tierno". Un aspecto irónico que contrastaba con la sofisticación de sus aventuras. Por cierto, mucha gente cree que el trazo sobre su ojo izquierdo es una pestaña, dandole una expresión perpetua de asombro. En realidad, es una cicatriz de guerra.


Incidentalmente, ese número en particular de ALBEDO es uno de los más caros de mi colección. A pesar que ya no lo tengo en la mejor condición (la famosa "Near Mint") anda por los 900 dólares, si es que tienen la fortuna de encontrarlo, claro.


Como Sakai es el dueño y creador del personaje, ha sido capaz de cambiar de editoriales según las circunstancias (de la misma manera que Aragonés pudo publicar a su personaje GROO THE WANDERER primero en Pacific, luego en la Marvel, luego en Image y finalmente en Dark Horse). Después que publico 38 números de Usagi Yojimbo en Fantagraphics, Sakai se cambió a Mirage, la compañía de Kevin Eastman y Peter Laird (los creadores de las TEENAGE MUTANT NINJA TURTLES, con quien Usagi tuvo un par de aventuras) donde salieron otros 16 números, y finalmente, a partir de 1995, Usagi encontró su hogar en Dark Horse en 141 números consecutivos. Si sumamos estas cantidades, más los cuatro COLOR SPECIALS (tres de Fantagraphics y uno de Dark Horse) mas el famoso SUMMER SPECIAL de 1986, llegamos a la cifra mágica de 200 números.



Sakai no incluye en sus calculos las tres mini series de SPACE USAGI (también muy buenas, pero se trata de otro personaje), o la novela gráfica de pasta dura YOKAI (no es técnicamente un comic) que salió hace un par de años en el 2009 en conmemoración del 25 aniversario de Usagi Yojimbo. Personalmente, yo si cuento a YOKAI dentro de la serie (y descuento el SUMMER SPECIAL, que es solo una recopilación de relatos que ya habían sido publicados con anterioridad), pero esos son detalles y de cualquier manera el resultado es el mismo. Y quién soy yo para discutirle al maestro Sakai?




Ni siquiera voy a ahondar en los muchos personajes secundarios que habitan el universo de Usagi, todos entrañables para su servidor por una razón u otra. Desde Tomoe, la valerosa samurái mujer, o el león Katsuichi, el sensei tuerto de Usagi, o Jotaro, el hijo de Usagi (por varias circunstancias, ninguno de los dos admite la relación y creen que el otro ignora la verdad), o el satánico Jei, o la ladrona Kitsune, o sobre todo, el Inspector Ishida (quien aparece a la izquierda) y que recuerda a todos esos arquetípicos detectives del antiguo Japón como Sano Ichiro (de las novelas de Laura Joh Rowland) o el mismo Sugawara Akitada (de los libros de IJ Parker)



 
Y qué sobre el número #141 en especifico? En típico estilo de Sakai, en vez de celebrar el numero 200 con un comic de doble (o triple) tamaño, o con el inicio de una saga épica de múltiples episodios, o con un crossover masivo y con infinidad de estrellas invitadas, nos encontramos simplemente con una humilde historia más. (En estos días el lograr contar una historia completa, con un principio y un final propio, en un solo comic es un arte casi perdido. Si no me creen, lean casi cualquier libro de la DC y de la Marvel, y vean cuántos lo hacen). La historia de "200 Jizo", donde un escultor (que no coincidentalmente se parece mucho a Stan Sakai) que vive en una aldea aterrorizada por bandidos, un día recibe una visión para crear 200 Jizo (pequeñas estatuillas a las que se les reza para pedir socorro y salud y buena fortuna). La noche lluviosa cuando termina la figurilla 199, aparece un misterioso extraño de orejas largas en la aldea…


No necesitan haber leído absolutamente nada para poder leer este número (o cualquier otro) de USAGI YOJIMBO. Esa es la magia de Stan Sakai. Aun si no son lectores habituales del personaje, compren este número y únanse a la celebración!


17 comentarios:

  1. Personaje extremadamente peculiar y, como lo mencionas, excelente! Raro que no haya habido interés o intención, de llevarlo al cine o a la TV, como ocurrió con Bone (intención, claro!)

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  2. Uno de mis cómics favoritos al que no he seguido con la devoción que tú. Qué buen post y felicidades a Stan Sakai.

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  3. Wow, ya tiene 200 números el buen Usagi??
    Me acabas de hacer sentir como un anciano, jajaja.
    Yo soy de esos dinosaurios que recuerda bien cuando salió el primer número. Al final de los 80s, los comics independientes en blanco y negro eran la neta!

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  4. Yo soy de los que llegaron tarde a la fiesta.
    Empece a leer a USAGI hasta que salio en Dark Horse (aunque ya había escuchado de el)
    Desgraciadamente, como otros comentarios arriba, yo tampoco lo he podido seguir con ninguna constancia.
    Tu página me ha inspirado a llenar los (muchos) huecos de mi colección!

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  5. Me costó algo de trabajo poder dejar un comentario hoy. Creo que Google esta teniendo un colapso nervioso!
    En fin, gracias por la página de hoy. Excelente reseña de uno de los mejores comics en el mercado.
    Muchas felicidades, Usagi!

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  6. Jajaja, se ve bien bonito el comic.
    Por qué a mi tampoco nunca me dejas tus links en mi página del Face??

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  7. Armandito,
    tiene rato q no dejaba comentarios en tu blog, pero sigo leyendo todos, creeme.
    No podia, sin embargo, dejar de unirme a la fiesta de un viejo amigo mutuo.
    Felicidades, Usagi!

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  8. Jajajaja,
    yo también debo ser uno de esos "dinosaurios" que Josh menciona, porque me acuerdo perfectamente cuando compré el primer número de USAGI YOJIMBO.
    En algun momento le perdí la pista. (En esa "prehistoria del año de 1987" que mencionas, cuando todavia no habia eso llamado internet, recordaras que no era tan facil conseguir comics, mucho menos de editoriales independientes como Fantagraphics)
    Le volví a agarrar el gusto cuando me lo reencontré ya con Dark Horse. Era la primera saga de la espada "Grasscutter".
    Nunca más dejé de comprar un número!

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  9. Ah, caray!
    Somos dinosaurios al punto de la extinción los que recordamos a Usagi antes de Dark Horse???
    Que deprimente.

    (Hablando ya en serio, me imagino que bajo ese criterio, la mayoría de los lectores de este blog somos entonces dinosaurios, no?)

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  10. Estas bromeando?
    Las "groupies" del Armando a duras penas tienen 22-23 años, jajajajaja.

    ...O sea que Usagi es más viejo!

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  11. Bueno, yo tengo 23 años, así que no me tocó ver la aparición del primer número de USAGI YOJIMBO, pero si lo conozco.
    Le he ido siguiendo gracias a las colecciones que juntan 9-10 números de la serie.
    Estos libros los publica Dark Horse, pero los primeros tomos incluyen el material de Fantagraphics, y el de Mirage, y el de las antologías, etc.
    Ese de "Grasscutter" que se menciona arriba, por ejemplo, trae hasta una introducción del maestro Will Eisner en persona. El volumen que introduce al Inpector Ishida trae introducción de Max Allan Collins, famoso autor de novelas de misterio, etc.

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  12. Excelente aportación, mi Richie!
    Yo prefiero coleccionar los comics en vez de los TPBs, pero estoy de acuerdo que los de Usagi son un producto muy bonito, muy cuidado.
    (Quizá el UNICO defecto que les encuentro es que reproducen el arte un poco más pequeño que los comics, pero ese es un detalle casi insignificante)

    Efectivamente, para todos aquellos que quieran leer las primeras historias de Usagi, las colecciones son la opción más eficiente (por no mencionar barata. Como mencioné ya en el blog, algunos de los comics originales ya son muy caros desgraciadamente. Eso, y muy escasos)

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  13. Parece que soy la única niña que lee USAGI YOJIMBO.
    Claro, ya tengo 30 años, asi que a la mejor eso lo explica.
    No me tocó exactamente el primer número de Usagi en Fantagraphics, pero si los de Mirage. Yo era fan de las Teenage Mutant Ninja Turtles, jajaja (no preguntes) y por eso un buen día me encontré a Usagi.
    Casi 20 años después ni quien se acuerde de las mentadas tortugas, pero Usagi sigue siendo mi favorito!

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  14. Mientras más niñas mejor, Val, jajaja.
    No estoy seguro por qué tantos comentarios sobre la edad de cada quien.
    Los 4 Fantasticos cumplen 50 años de vida en este 2011, por ejemplo, y nadie menciona que uno tenga que ser un anciano para leerlos (bueno, eso espero)
    En mi opinión, USAGI YOJIMBO es un comic que puede ser disfrutado por lectores de cualquier edad.

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  15. Cómo me encanta este post, le haz hecho un merecido reconocimiento a Usagi y a al gran Stan Sakai.
    Como bien pones, la belleza de Usagi es que lo puedes empezar a leer casi desde cualquier punto en su historia, y no te sientes perdido, porque sTan vuelve a presentarte todo de manera muy sutil. Realmente no creo que él mismo lo reconozca, pero debe ser uno de los mejores StoryTellers en el comic norteamericano.
    Definitivamente, pasaré a a Fantático por mi copia, este es un día de gran celebración! (Y mira tú, otro cómic que nos gusta...JAJA!! Al menos por este no habrá pleitos! )

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  16. Añadanme a mi al coro de lectoras femeninas de USAGI YOJIMBO!
    Como te mencioné en tu muro en Facebook, Usagi lleva ya 25 años siendo el mejor comic en el mercado.

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